La palabra “contraste” está formada con raíces latinas y significa “diferencia notable”. Sus componentes léxicos son: el prefijo contra- (enfrentamiento, oposición) y stare (poner de pie).

Definición desde el Color

Diferencia del tono del color con intensidad entre un punto de una imagen. Un ejemplo simple es el contraste entre un objeto de brillo constante sobre un fondo de un brillo constante. Si ambas superficies tienen el mismo brillo, el contraste será nulo y si el conjunto está en tonos de gris, el objeto será tanto física como perceptiblemente indistinguible del fondo. Según se incrementa la diferencia en brillo el objeto será perceptiblemente distinguible del fondo una vez alcanzado el umbral de contraste, que se sitúa alrededor del 0,3 % de diferencia. En otras palabras el Contraste es la cantidad de saturación que tiene los píxeles en relación a un punto específico.

Contraste desde la música

Dos sonidos contrastan si al cambiarlos se puede cambiar el significado de una palabra. Por ejemplo: se puede ver que p y b contrastan en español porque “pala” no quiere decir lo mismo que “bala“. Pares de palabras casi idénticas como estas (llamadas pares mínimos) proveen evidencia fuerte de la existencia de contraste entre dos sonidos. Las diferencias fonéticas que exhiben contraste así se consideran fonémicas.

Contraste

Es la acción y efecto de contrastar (mostrar condiciones opuestas o diferencias marcadas, comprobar la exactitud de algo). El contraste, por lo tanto, puede ser la oposición o contraposición que existe entre cosas o personas.

Por ejemplo: “La prensa detectó un marcado contraste en las actitudes de ambos candidatos”“Resultó imposible no advertir el contraste entre los zapatos lustrados del doctor Castro y las sandalias gastadas de su hijo”“Esa casa no es tan linda, pero llama la atención por el contraste que produce con los edificios de su alrededor”.

Teniendo en cuenta ese mencionado significado, tendríamos que determinar que el término que ahora nos ocupa es utilizado con mucha frecuencia dentro del ámbito periodístico. Y es que para que un profesional de los medios de comunicación pueda ofrecer una información veraz y sujeta a la realidad se hace necesario que contraste los datos que ya tiene.

Así, por ejemplo, cuando alguien involucrado en un hecho le da una noticia, lo lógico es que se ponga en contacto con la otra parte implicada para poder contrastar aquella. De esta manera, es como conseguirá saber qué es lo que sucede realmente.

Es habitual utilizar el concepto de contraste para nombrar a la diferencia relativa en intensidad que existe entre un punto de una imagen y sus alrededores. Cuando el contraste es nulo, resulta imposible distinguir un objeto de su fondo. En cambio, a mayor contraste, mayor facilidad para la diferenciación.

En el aspecto visual de una imagen, también hace referencia a la escasez de tonos intermedios, de forma que resalta con notoriedad lo claro y lo oscuro. Una imagen compuesta por cuadrados blancos y cuadrados negros mostrará un evidente contraste; en cambio, si los cuadrados incluyeran diversas tonalidades en una escala de grises, el contraste sería inexistente.

Desde la medicina

La sustancia que se introduce en el organismo para hacer observables los órganos mediante rayos X u otros métodos similares se conoce como contraste. Sin este contraste, la imagen que el profesional pretende analizar no sería visible.

El yodo y el bario son los dos elementos que dan forma a esa sustancia que se introduce en el cuerpo del paciente en cuestión para así someterlo a pruebas como los rayos x o las resonancias magnéticas con las que se podrá conocer qué es lo que le sucede. Así, se obtendrán unos resultados, que permitirán descubrir qué enfermedad padece, en qué estado se encuentra la patología que ya tiene diagnosticada o qué acciones hay que llevar a cabo en lo que se refiere a un tratamiento.

En casos de cáncer, de problemas renales o de enfermedades gastrointestinales es cuando se suele recurrir al uso del contraste.

Desde la física

Por último, es la marca que funciona como garantía de los objetos de metal noble que han sido contrastados (es decir, que se ha comprobado su autenticidad).

Fuentes:

Etimologías de Chile. Ver en sitio Original
Wikipedia. https://es.wikipedia.org/wiki/Contraste
Tuggy T., David y J. Albert Bickford, 2002. Glosario eElectrónico. Instituto Lingüístico de Verano (México). [abril 2002]
Definición.de Ver en sitio Original.