La psicología cognitiva o cognitivismo es la psicología que se encarga del estudio de la cognición; es decir, de los procesos mentales implicados en el conocimiento.

Introducción

La mayoría de las personas jamás se preguntó cuál es el proceso que nos lleva a abrir los ojos y poder ver el mundo. Tampoco se cuestionó por qué recuerda sus primeras vacaciones con amigos o cómo hace para saber que todos los perros pertenecen a una misma especie, o por qué nos emocionamos al ver un final feliz en el cine, aun sabiendo que está representado por actores y que es una historia que pertenece a otros. Estos fenómenos se dan por obvios y parecen naturales para los sujetos. Solo cuando hay una falla y se nota la ausencia de alguno de los procesos subyacentes que los hacen posibles es que nos damos cuenta de su importancia.

A pesar de ello, preguntas acerca de cómo hacemos para ver, para atender, para recordar, para pensar, para escribir o para ser conscientes de nuestras emociones han sido de gran interés para filósofos y académicos desde hace 2500 años aproximadamente.

Más reciente es el intento de responder estas preguntas de forma científica; el esfuerzo sistemático aplicando métodos específicos para estudiar la mente comenzó hace solo 140 años. Los pioneros de la psicología fueron los primeros en tratar sus investigaciones con el método científico alejándose de la filosofía para construir la base de lo que actualmente conocemos como psicología cognitiva.

Para comprender el presente del campo de los estudios cognitivos es necesario conocer parte de la historia de la ciencia. Para ello nos enfocaremos en sus principales antecedentes filosóficos, particularmente de la filosofía occidental, en tanto esta fue la fuente de influencia de los pioneros en psicología cognitiva.

Acerca del Método Científico

El método científico refiere a un conjunto de métodos o procedimientos para la observación, medida y experimentación sistemática de los fenómenos a través de los cuales se testean hipótesis específicas para generar nuevos conocimientos. En general, las investigaciones científicas comienzan con el planteamiento de un problema que proviene de una demanda o de una observación del investigador. Este problema conduce a la elaboración de una teoría (para un estudio confirmatorio) o a la recogida de datos descriptivos, en caso de que no haya antecedentes directos para ese problema (estudio exploratorio). Dadas las características de este problema a trabajar, el investigador establecerá hipótesis de cómo espera que sean las observaciones en circunstancias particulares. Para testear las hipótesis realizadas, el investigador diseña y selecciona los instrumentos y participantes adecuados para su objetivo. Los resultados son recogidos y analizados en función de las hipótesis, esto es, si confirman o no los principios que deberían desprenderse de la revisión teórica realizada para este problema en particular.

De esta descripción sucinta se desprenden cinco características del método científico:

Empírico: Sus datos provienen de la observación directa y sistemática.

Sistemático: El conocimiento científico es sistemático en tanto debe formular hipótesis basadas en la revisión del conocimiento previo para formular hipótesis, las cuales deben ser contrastadas.

Falsable: Refiere a que toda teoría o afirmación está formulada de tal manera que se puede demostrar que es potencialmente falsa.

Replicable: Refiere a la necesidad de documentar y publicar cómo ha sido el proceso de investigación de tal forma que otro investigador, con formación similar, pueda reproducir lo más idénticamente posible el proceso llevado a cabo.

Objetivo: Las personas que aplican el método científico intentan que su cultura o sus creencias y deseos no influyan o sesguen los datos obtenidos o la formulación de los problemas.

Antecedentes filosóficos:

De la Grecia clásica a los pioneros de la psicología

La filosofía, entendida como una forma especial de búsqueda de conocimiento, ha tratado temas que luego han devenido de interés para las ciencias. En esto la psicología no es una excepción ya que ha retomado los problemas y preguntas sobre los dominios gnoseológicos (del conocimiento) que fueron durante años cuestionamientos de orden filosófico. En este sentido, la filosofía griega del período clásico (entre los siglos ix y i antes de Cristo) tenía como una de sus preocupaconocimientodhumanodas el funconocerento del conocimientopercepciónscabamemoriar cómo se produce laconocimiento, la memoria (cómo retepreguntasconocimiento adquirido) y se hacempirismontas acerca del innatismo vmundo el empirismforma decconocimientomostodomundo con alguna forma de conocimiexperiencia lo que sabemos es derivado de la experiencia, incluso la atribución de categeneral a las unidades percibidas.

En general, lafilósofosas especulativas que ensayaron los filósofos griegos clásicos sobre el funcionamiento de luz procesevidenciaivos no son válidas a la luz de la evidactualidadtífica de la qAristótelese en la actualidad. Pmemoriaplo, Arecuerdoles en su tratado Dememoriaoria naturalezardo distingue entre la memoria, dvoluntadleza irecuerdova, dnaturaleza por la voluntad y el recimportantenaturaleza asociPlatón/p>

Otro imppercepciónvisualcomo Platón creía que la percepción visual era ojoconsecuencia de la emisión por parte delfuegodvisualeñas analogíaas, que a modo de fuego visual (una analogícontacto funcionamiento del sol) entraban en contacto visióncapa sutil del objformasproducían la visión.

De todas formas, los aportes de preguntasfía griega clásica radican en las pgeneracionesebates que dejaron abiertos para generaciones posteriores. La mayoría de estas discusiones planteadas en Grecia hacefilósofos000 aRenacimientoretomadas por los filósofos del Renacimiento (siglos xv y xvi), que a su vez inpsicologíarectamente en los orígenes de la psicología. Otro aspecto interesante es la contribución que realizaron en térmimundoe supuestos acerca de cómo funciona el mundo. Por ejemplo, comundoeron el funcionaleyeso sistemático dnecesidad gobexplicaror leyes o reglas, y la necesidad de explicar los fmundoenos en base a otros fenómenos de este mundo (rechazando las explicaciones mágicas o supersticiosas). Epensamientotos, en el fondo, son la base del pensacambia científico.

Sin embargo, esto cambia con el crecimiento del Imperio romano (que dominó Grecia) pensamientosión al catolicismo, hizo que el pensamiento filosófico se alejara de cuestiones y temas que hoy consideraríamos psicológicos, para favorecer la reflexión y filosoRenacimientoica. Por eso, hay que esperar al Renacimiento, aproximadamente a partir del siglo xvi, para que los temas conocimiento funcionamiento de la mente y el conocimiento vuelvan a ocupar el centro de la escena filosófica. Enconocimientoto el interés por filósofosdel conocimiento planteado por los filósofos griegos fue retomado y llevó a dos posturas encontradas: el innatismo y elDescartestismo.

El filósofo francés Desexperiencialo xvii) consiideasa que tanto la experiencisujetosalguconocimientonatas proveían a razónjetos de conocimienideasostuló que la razón era una calógicasideas simples, conKantdas por reglas lógicas. Por otra parte, experienciasofo prusiano, consideaprender la experienciconocimientoculo para aprender, pero que el concambionto depende de cempiristas innatas. En cambio,

Locke (empirista británico)principiosba que no era explicarotodourriconocimientoos inmundo para explicar todo el coformaiento del mundo.En esta línea, pero de forma más posibilidadrkeley consideraba que incexperienciaibilidaprendizajebir requería de experiencia y de aprendizaje. Leibniz, que era innatserahumanoue no raespírituonsideraba que el ser evidencian su espíritu, poseía acceso a la evidencia de las verdposibilidads. Para este último filósofo la posibilidad de reconocer algo como espíriturhumanoen las facultades innatas al espíritu humano. Otros empiristas antiinnatistas tambiémemoriaeocuparon por el funcionamiento de la memoria, señalando laideasrtancia del asociacionismo ymétodo científicouego contrastadas asociacióntodo científico (por ejtiempo la asociación de evmemorian el mismo tiempo y lugar facilita la memoria de uno recordando el otro, las asociaemocionaln más fuertes si tienen componente emocional, etc.).

Notablemente, la discusigenerale innatistas y antiinnatistas (que en general equivale a la de racionalistas y emppsicologíaocognitivata nuestros dformasn la psicología cognitiva bajo nuevas formas y nombres. Por ejemplo, muchos psicólogos cognitivos aún hoyatenciónntan hiperactividado de déficit de atencculturan hiperactividad es un problema de la cultura, relacionado a las prácticas de crianza calteracióneas, o un problema genético o de alteración del funcionamiento cerebral.

Perodicotomíasado, hométodosemosinvestigación dicotomías y los métodos preguntasigahipótesisales permiten plantear preguntas o hipótesis más holísticas como, siguiendo el ejemplo anterior, si lcambiosrentes prácticas de crianza producen cambios en el funcionamiento cpsicología>

Los orRenacimiento psicolomovimientoncultural

El Renacimiento fue un movimiento cultural de la Evalorese los siglos xiv a xvii que recuperó valores deartesrecia literaturaomo el humanismo en las artesmétodo científicomarcó el surgimiento del método formaífico en la ciencia. La ciencia es una forma de llegar a cométodones a través de la aplicación de hechotodpoder serne como característica el hecho de poder ser replicado, eanálisisque se pueden volver a ejecutar lerroreslisis para homologar datos o corregir errores. A esto se lo denomina replicacmundoe implica paracuerdo supuesto de que el mundo funciona de acuerdo a reglas y que los fenómenosmundoexplicadRenacimiento fenobservaciónste mundo. En el Renacimiento la observación sistemática condujleyesescubrimientos asomcirculación de la sangres natumetáforao la corazónión de la sangre y la metáfora del corazón como bomba, la gravedad o observaciónrismo. Sin embargo, este tipo de observación, perrores repetida que observación exenta de erroreinterpretaciónobservación misma como en método científico

Los avances en el métfísicantífico aplicados a la biología, la física o la astronomía no se trasladaron al estudio de la mente hasta la screenciastad del siglo xix. Esto se debió a creencvisiónigiosas y culturales que imponían la visión de que la mente no era  un objeto de esujeto esleyes y sistemático, que no estaba sujeto a leyes constantes (es decir qTodoo cumplía el supuesto de replicación). Todo esto condujo a que la mente como métodocientífico no fuera estudiada por el método homónimo. Esto es, hasta que no hubo una maduración del debser filosófico, la mente método científicoser estudiada mediante el método científico. La única excepción a esto fue la frenología, una pseudociencia del siglo personalidadtutendenciasariados rasgos de la personalidad, tensercias criminales o la inteligencia podían ser determinadas por el tamaño del cráneoresultadosciones faproyectoLa falta total ideaesultados de este proyecto consolidó la idea, que perduró algunas leyesdas, de que lWundtte no estaba sujeta a lpsicologíantes. Wundt y la fundación de la psicología

Se cWundtera que el científico alemán Willhelm Wundt a fines del siglo xix (se psicologíaa fecha de 18creaciónrigen de la psicología debido a la creacpsicologíalaboratorio) es el fundador de la psicología ya que fue emétodo científicoar la mente a través del método científico y fue quien promovió icomunidadnalmente su desarrollo dentro Wundt comunidad científica. En la época de Wundposibilidados cobieneraban descabellada esta posibilrealizadobien algunos años antes se habían realizado expertrabajosy esfuerzos en dicha dirección: los trabajos de Ernst y Fechner sobre velocidadica yimpulso Von Helmholtz sobre la velocidseñalesmpulso nervioso, demvelocidadese las señales nerviosas viajan a velocidades lentas, de 25 metros por segundo aproximadamente. Los cieideaficos de la época no tenían clara esta idea, que ojosontraintuititiemponreals que abrimos los ojomundoemos en tiempo real lo que sucede en el mundo). Este descubrimiento abrió la puerta a múltiples mediciones relacionadas con los aspectos mentales que antes eran impensables. Entrabajostulo 2 se profundizará sobre estos objetivo pioWundt en pexplicarica.conocimientobjetivconscienciaera explicar el conocimientoelloa cométodoia humana, y proponiendo para ello el método introsppsicologíando hablamos de introspección etécnicasgía no nos espirituales absoluto a técnicas de mejoras espirituales o religiosas.

La introspección fue definimétodo la autoobservación epersonastal, un método mediante el cual pensamientos intentan seguir el flujo de sus pensamientpsicólogohacen divetiemposreas, mientras el psicólogo mide los tiempos de reacción, las asociaciones o proceexperimentoos por el participanteWundtnte el experimento.

Por ejemplo, Wundt hacía escexperimentoctac de un dispositivo durante el experipensamientosarticipante debía describir sus pensamientos al escuchar ese sonido.

De ahí se detiempon varias mepersonaentre ellas, cuánto asociaciónó la persona en tener experimentoasociacmétodosde qbienomenzó el experimento. Este método,personas pionero, fue un problema porque las personas debían recibir entrenamiento para observarse a sí mismas y responder sobre lo que estaban pensando. Luego se comprobó que este entrenamiento sesgaba las respuestas de Wundtarticipantes.

psicologíat fundó el primer laboratorio de psicideaía, muchos consideraban descabellada lserdea de que los procesos mentales pudieran ser estudiados científicamente.

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La principal contribución de Wundt fue poner de relieve la factibilidad método científicoente bajo las reglas del método cienttrabajosonvenció a colegas, publicó muchos trabajos experimentales y teóricos y formó a muchos eideasantes, que a la larga diseminaronuniversidadesa  través de las principales universidades en Europa y Norteamérica.

Métodosx) 1psicologíaxcognitiva

Métodos en psicología cognitiva

Los psicólogos métodosos han adoptado una gran cantidad de métodos para hacer cihipótesis/> Esto se debe a que para testear hipótesubyacentesvas, postulando procesos mentales subyacentes, hay que partir de que los procesos cognitivos o representaciones mmundoes (no observables) interactúan con el mundo observable, provocandconductaspuesta (esta sí, observable) en la conducta. A modo de ejemplométodostamos empleadosación psicologíalcognitivaos más empleados en la psTiempoía cognitiva expertiempos:

• Tiempo de reacción. Los tiempos de reacción (usualmente medidos en milisegundos) son una manera sencsubyacentesoximarnoverdads proexistenentales subyacentes. Si es verdad que existen estructuras y distintos procesos mentales por los que la información debe atravesar pser dartiempoespuesujetonductual, mayor debe ser elParadigmael sujeto econfrontación/p>

• Paradigma Stroop de confroriginalmenteestímulos. La tarea de Stroop, originalmente palabrata en 1colorconsiste en presecoloruna palabra de un color escrita en otro cpregunta ej., rojocolorito en azul) y se les prepalabraobre esujetos en que está escrita la palabra. Los sujetos tienen mucha dificultad en restiempo correctamente azul y, si lo hacen,paradigmao de reacciconfrontaciónado. Este paradigma básico de confrontación de estímulos ha sido aplicado a numerosas situaciones, con conceptormatos.

• Facilitación. El concepto de facilitación (o priming) se deriva del descubrimiento empmomentoe que la información procesada en un momenmomentoede influir en el procesamiento en un mescuchamosterior o B. Esto es, lo que vemos, escuchamos o sentimos antes influye,cognitivo o negativamente, en el rendimiento cognitivosersconsciente efsubconscienteitación puedTécnicassciente o subconscienparadigmap>• Técnicas de multitarepersonasparadigma implica analizar cómo las personas procesan latiempomación realformao dos tareas al mismo tiempo y, de esta forma,serrrealizadoocesamiento de las mismas puede ser realizado en paralelo y cuáles actuars límites de la capacidad humanainvestigaciónimultáneaparadigma ejemplo de tiemposgación con esteseñalesma estránsitotiempos de reacción a señales del tránsujetosn simuladores) son mayores cuando los sujetos están hablando por teléfométodoil.Otiempoemplo de cómo se aplica el método de tiempo de reacción es el estudio de la rotación mental.

Cuando los estudios sobre las imágenes cognitivase retpreguntaurante la revolución cognitiva, una pregunta relevante fue si esta imagen está almacenada en una posición concreta. letrajemplo, ¿el ángulo de la imagen de la letra demostrarlmacenado siempre hacia abajo? Para demostrar esto se realizaron los experimentos de rotación mental. Los investigadores demostraron que cuanto mayor estiempongulo de inversión de un objeto, más tiempo se tarda en reconocerlo. De esta mayor demora observable (que solemos medir en milisegundos) se desprende que los objetos son almacenados en su posición canónica, y que cuando son percibidos se rotan mentalmenteidéntico la respuesta de si el estímulo es idéntico o notrabajoacenado.

Principales áreas de trabajo de los psicólogos cognitivos

Esta listajerarquizarstrictivo ni acabado, ni pretende jerarquizar los temas a la interna de la subdisciplina. Junto con estos procesos se pueden mencionar opsicologíaocognitivavos de interés para laactualidada cognitiva, muy relevconsciencia actucontrolcomo el estuinvestigaciónciencia, el control motpsicologíaecognitivan de cognición animal (psicología cognitiva comparadpsicologíaDcognitival de introducción a lEcheverríaa cognitiva. Alejandro Vásquez Echevartículoaul Ruiz e Ismael Apud.

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Los aportes de Wundt a la Psicología