Sustantivo Femenino que significa Apariencia, figura, disposición, configuración, silueta o estructura externa y visible de algo.

1 Relacionados: aspecto, diseño, hechura, imagen, perfil.

2 Molde con el que se crea o genera la forma de algo. Relacionados: horma, matriz, modelo.

3 Modo o manera específicos en que algo se hace, aparece, procede, funciona o sucede.

4 Conjunto de características, especificaciones o requisitos que tiene algo elaborado para un fin determinado, (impresos, documentos, discos, obras musicales o de ingeniería, leyes, ceremonias, etc).

5 Filosofía. Estructura u organización esencial de algo; principio o base que genera la forma1 de algo, en oposición a su materia o sustancia. Relacionado: esencia.

6 Lingüística. Configuración específica de una palabra o vocablo según su flexión dentro de la cadena sintáctica u organización de las frases. Relacionado: morfología.

7 Literatura. Modo específico de expresar u ordenar el discurso, la narración, el poema, etc., en oposición al contenido de lo expresado. Relacionado: estilo.

8 Derecho. Conjunto de elementos referentes al proceso o procedimiento, en oposición al contenido de un pleito, causa o acto jurídico.

9 Conjunto de características que permiten realizar una actividad, especialmente física. Relacionado: disposición. Ejemplo: No estoy en forma para correr en la maratón.

10 Religión. Pan ácimo cortado con determinada silueta para la eucaristía.

forma

Trataremos en este articulo la noción de forma
(I) en sentido filosófico general y particularmente metafísico;
(II) en sentido lógico,
(III) en sentido metodológico.

I Sentido General y particularmente Metafísico.
En Figura observamos que a veces se distingue entre figura y forma. Esta distinción corresponde a la que hay entre la figura externa y la figura interna de un objeto. Ahora bien, el primer concepto conduce con frecuencia al segundo. Así ocurrió entre los griegos. Al suponer que un objeto tiene no sólo una figura patente y visible, sino también una figura latente e invisible, se forjó la noción de forma en tanto que figura interna captable sólo por la mente. Esta figura interna es llamada a veces idea y a veces forma.

El vocablo más usualmente empleado por Platón a tal efecto es — vertido al latín, según los casos, por forma, species, notio y genu. Se encuentra en numerosos pasajes de los diálogos de Platón; mencionamos, entre los más significativos, los siguientes: Charm., 154 D; Cri-tias, 116 D; Prot., 352 A; Symp., 189 E, 196 A, 205 B, 210 B; Phaed., 73 A; Phaedr., 102 B; 103 E, 229 D, 246 B, 263 B, 265 C; Theait., 148 D, 178 A, 204 A; Rep. (Pol), III 402 D, IV 424 C, VI 510 D; Parm., 132 D, 149 E; SopJi., 219 A, 246 B, 440 B; Phil, 19 B; Tim., 51 A, 57 C; Leg., I 645 A.

Ahora bien, la interpretación de los diversos sentidos de la forma platónica (como idea, noción, especie, género, etc.) no puede ocupamos aquí; referencias a ella se encuentran en los artículos sobre Idea y Platón. Trataremos, en cambio, con alguna extensión la concepción aristotélica de la forma antes de referirnos a las clasificaciones escolásticas y a varios de los problemas que plantea para la época moderna la clásica contraposición entre la forma y la materia.

Aristóteles introduce la noción de Forma, a veces µορfή, en muchos pasajes de sus obras, pero especialmente en la Física y en la Metafísica.

La forma es entendida a veces como la causa (v.) formal, a diferencia de la causa material; esta contraposición entre los dos tipos de causa es paralela a la más general que existe entre la causa y la materia (v.).

La materia es aquello con lo cual se hace algo; la forma es aquello que determina la materia para ser algo, esto es, aquello por lo cual algo es lo que es. Así, en una mesa de madera la madera es la materia con la cual está hecha la mesa y el modelo que ha seguido el carpintero es su forma. Desde este punto de vista la relación entre materia y forma puede ser comparada con la relación entre potencia y acto.

En efecto, siendo la forma lo que es aquello que es, la forma será la actualidad de lo que era potencialmente. Ahora bien, es conveniente distinguir entre los dos mencionados pares de conceptos. Mientras la relación materia-forma se aplica a la realidad en un sentido muy general y, por así decirlo, estático, la relación potenciaacto se aplica a la realidad en tanto que esta realidad está en movimiento (es decir, en estado de devenir [v.]).

La relación potencia-acto nos hace comprender cómo cambian (ontológicamente) las cosas; la relación materia-forma nos permite entender cómo están compuestas las cosas. Por este motivo, el problema del par de conceptos materia-forma es equivalente a la cuestión de la composición de las substancias y, en rigor, de todas las realidades. Por ejemplo, mientras las substancias sublunares cambian y se mueven, y los astros se mueven (con movimiento circular local), y aun el Primer Motor, si bien no se mueve, constituye un centro de atracción para todo movimiento, las entidades matemáticas ni cambian ni se mueven ni constituyen centros de atracción para el movimiento. Y, sin embargo, tales entidades tienen también materia y forma. Por ejemplo, en una linea la extensión es la materia y la “puntualidad” (o hecho de estar constituida por una sucesión de puntos) la forma, la cual puede ser extraída de la materia aun cuando no tenga nunca existencia separada. Así, el problema de la forma puede ser estudiado de un modo universal, lo cual no significa que no necesiten investigación particular las distintas clases de formas.

Varios son los problemas que se plantean con respecto a la noción aristotélica de la forma. Nos limitaremos aquí a los más significados.

Por lo pronto, el problema de si hay o no formas separadas. Aparentemente no, puesto que toda realidad está compuesta de forma y materia. Pero Aristóteles declara que la filosofía primera tiene por misión examinar la forma verdaderamente separable. Y es sabido que el Primer Motor es forma pura sin nada de materia. Puede, por consiguiente, admitirse la existencia dentro del aristotelismo de lo que se han llamado formas subsistentes por sí mismas.

En segundo lugar, hay el problema del significado del término ‘forma’ dentro del par de conceptos materia-forma.

A nuestro entender, este significado se comprende mejor cuando tomamos, por lo pronto, el término ‘forma’ como un término relativo — relativo al término ‘materia’. Esto permite entender cómo una determinada “entidad” puede ser, según los casos, forma o materia. Así, la madera, que es materia para una mesa, es forma con respecto a la extensión. La extensión, que es materia para la madera, es forma con respecto a la posibilidad. Ello plantea a Aristóteles un problema: si no hay modo de detenerse en la mencionada sucesión (pues la posibilidad de extensión espacial puede convertirse en forma para la posibilidad de la posibilidad de extensión espacial, etc.), caeremos en una regresión al infinito. Con el fin de evitarla, podemos interpretar el par materia-forma en sentido platónico, esto es, concebir la materia como lo Indeterminado y la forma como lo determinado.

Materia y forma serían entonces equivalentes respectivamente al No-Ser y al Ser, a lo esencialmente Incognoscible y a lo esencialmente Cognoscible. Pero con ello deberíamos admitir que materia y forma no son términos relativos, sino realidades plenas x no sería forma con respecto a y, y materia con respecto a w, sino que x sería más forma que y y w sería más forma que x (o, si se quiere, x sería más real que y y w más real que x). No siendo esto admisible a la luz de la filosofía de Aristóteles, conviene encontrar un modo de evitar a la vez la regresión al infinito y el platonismo. La solución que proponemos puede aclararse mediante las dos siguientes observaciones.

(a) La materia pura es impensa ble, pues no puede ser racionalmente aprehendida. Inclusive la posibilidad no es nunca mera posibilidad: es siempre posibilidad para. Así, el receptáculo indeterminado platónico, dispuesto a recibir cualquier forma, debe ser excluido. Esto explica, dicho sea de paso, por qué, según Aristótoles, no todas las materias son igual mente aptas para recibir todas las formas. Hay, de hecho, diferentes clases de materia (materia para el movimiento local; materia para el cambio substancial, etc.: Cfr. Phys., 260 b 4).

La madera es materia para una estatua, una mesa o una casa; no para una sinfonía; la tinta es materia para los signos, no para los astros, etc. Así, la materia es siempre cualificada, no porque la materia tenga siempre ciertas cualidades dadas, sino cuando menos porque hay siempre materia para ciertas cualidades que excluyen otras cualidades.

(b) La forma pura es pensable, pues el Primer Motor es forma pura. Se dirá que este Primer Motor es una excepción, ya que el universo de Aristóteles parece compuesto de Primer Motor y substancias compuestas. Pero si en vez de una concepción trascendente del Primer Motor mantenemos una concepción inmanente de él, la cuestión antes planteada se hace menos aguda.

En tercer lugar, hay el problema de hasta qué punto la forma constituye el principio de individuación. Excluimos aquí esta cuestión, por haberla tratado separadamente.

Finalmente, puede plantearse el problema —antes ya aludido— de las diversas clases de formas.
Este problema, aunque tratado por Aristóteles, ha sido elaborado con más amplitud y precisión por los autores escolásticos, por lo que vamos a referirnos ahora a ellos. Mencionaremos aquí algunas de las clases principales. Tenemos: (a) formas artificiales, como la forma de la mesa o de la estatua; (b) formas naturales, como el alma; (c) formas substanciales, como las que componen las substancias corpóreas y que son estudiadas con detalle en la doctrina del hilemorfismo (v.); (d) formas accidentales, que se agregan al ser substancial para individualizarlo, como el color; (e) formas puras o separadas (o subsistentes) que se caracterizan por su pura actualidad o realidad; (f) formas inherentes, que se entienden solamente en cuanto se aplican a una materia; (g) formas individuales; (h), formas ejemplares, etc.

Esta clasificación no significa que un ser o seres determinados que consideremos como formas pertenezcan exclusivamente a una clase de formas. Así, por ejemplo, el alma humana es al mismo tiempo forma separada e inherente, porque es un ente inmortal y una entelequia de lo orgánico.

Por otro lado, a veces se agrupan las mencionadas clases de formas, y otras que aquí no mencionamos, en clases más amplias; algunos autores indican, en efecto, que hay formas físicas ( como la substancial o accidental) y formas metafísicas (como la diferencia con respecto al género). En todo ello se advierte, dicho sea de paso, que aunque el término ‘forma’ se considere (al relacionarlo con el de ‘materia’) como un término relativo, ello no agota el significado del concepto de forma ni dispensa de considerar la forma, en casos importantes, como realidad. Por eso hemos examinado antes el problema del significado como uno de los problemas y hemos advertido, además, que lo hemos tomado en tanto que término relativo sólo “por lo pronto”.

Entre los problemas debatidos por los escolásticos en los que interviene la noción de forma destacaremos el de la unidad o pluralidad de formas, en particular en el ser humano. Este problema recibió diversas soluciones: hay una sola forma que es el alma racional; hay una forma racional y una forma del cuerpo o de la corporeidad; hay una serie de formas que se organizan jerárquicamente.

La cuestión, empero, adquirió particular virulencia a partir de los debates que enfrentaron, hacia el año 1270, a Santo Tomás<Tomás de Aquino con Juan Pecham. Según Gilson, estos debates fueron suscitados no solamente por el problema antropológico de la unidad substancial del cuerpo y el alma, sino también, y especialmente, por el problema teológico de la naturaleza del cuerpo de Cristo entre el momentactitudesuerte y el de la resurrección.filósofosudes adoptadas al respecto por los filósofos escolásticos y los argumentos focompleja para defenderlas son de índole muy compleja. Nos limitaremos aquí simplemente a indSanto Tomás<Tomás de Aquinopensadores, tales como Santo Tomás de Aquino, Egidio Romano, Egidio de Ltesises y otros se inclinaron en favor de la tesis de la unidad de la forma, en tanto que varios otros, tales como Juan Pecham, Roberto Kilwardby, Ricardo de Middleton tesisiavílla se manifestaron en favor de la tetodode la pluafirmación>

Observemos, con todo, qucuerpofiralmaón de la unidad substanctodose cuerpo y alma no fue interpSanto Tomás<Tomás de Aquinoutores del mismo modo. Saninterpretaciónuino, por ejemplo, le dio una interpretación que podemos califimateriamoderadprincipiounque suponíasere la materia es en principio solamente un ser pasivo, admitía ser participa en la forma convirtiéndose en ser viviinterpretaciónque Egidio Romano mantuvo una interpretacuerpoextalmasta secuerpoa cual la forma del cuerpo o alma necesitarpo son entidades separables y no se necesita en absoluto ninguna forma de la corporeidad, ni siquiera como una forma accidental.

La variedad de interpretaciones es también muy grande enere los partidarios de la doctrina de la pluralidad de laspuntoss, destesisienes se acercan en algunos puntos a la tesis de la unidad substancial hasta quienes la rechazan por entero.

Con excepcitendenciasdirecciones escolásticas o de las tendencias parcialmente influidas por ellas, la época moderna vocablofestado o poca inclinación a usar el concepto‘forma’ para designar un concepto fundamental msignificadoo escaso inteFrancis Baconisar su significado. Cierto que Francis Bacon dio considerable importancia a esenciaónnaturaleza entendiendo por ella físicacia o naturaleza y proponiendomediola física investigara estas formas por medio de conceptoso inductivo. Pero aparte de que tal concepto quedó insuficapreciable perfilado, no ejerció influencia apreciable. Las complejidades en e! uso del término aumentaron, además, porque se adoptó con frecuencia el par materia-forma como equivalente al par contenido-forma. En algunos casos, la precisión estrictentendernecesaria, pues el uso vocablosrmite entender lo que significan los vKantlos.

Asmateriare, pfenómenoo, en Kant cuando llama materia desensacióno a lo que en él corresponde a la sensación, y forfenómeno20;lo que hace queser que hay en el fenómeno de diverso pueda ser ordenado en ciertas relaciones”. Lo mismo ocurre cuando el citado filósofo erige la doctespacio latiempoas puras de la sensibilidadentendimientoiempo), de las formas puras del entenrazóntoideasegorías) y de las formas de la razón (ideas) que permiten la ordenación de la “materia” que expresioneso es dada a ellas. Pero ya en las expresiones moral0;forma de la moralidad” y “moral formal” penetran buen número de ambigüedades. Poco a poco el término ‘factualidad; se ha ido entendiea prioriomo la actualidad ni tampoco como lo a priori, sino comcontenidoes susceptible defilósofosualquier contenido.

Algunos filósofos contemporáneoposibilidadimado la materia decontenidola de posrealidad y la de materia o contenido a la de realidad dada en todas sus especies, inclusexistenlas formales. Por eso se ha dicho que existen formas de forcontenidoses, formas que se aplican a “contenidos formales” que los envuelven sin penetrarlos. Un caso en el cual se rastrea este uso es el de Emil Lask, el cual habla de la forma primitiva u originaria, de la categoría suprema y única no susceptible de hallarse envuelta por ninguna otra forma categorial. En otras ocasiones se tiende a usar ‘forma’ para designar ciertas propiedades o notas: por ejemplo, lo inerte socialesrganismos vivos o en las estructuras sociales.

Erealidadla forma designa lo estático de una realidad. De ahí que se hable de lo que posee “contenidoe formexistenciaoobjetivareciera de contenido y de existencia objetiva, a diferencia del uso tradicivocablo ‘forma’, para el curealidadcabactualidadjustamente lo que elloe realidad y actualidad. Consecuencia de ello es la oposición frecuente entre lo formal y lo empírico, lo que es considerado inconcreto y no in abstracto.

Algunos pensadores (como los fenomenólogos) han rechazado,a priori la eentenderión de la forma con lo a priori. Aserntender de los mismos, la idealidad puede ser tanto formal como materiexistiras ivirtudualidades empíricas pueden existir en virtud de su participación en esencias materiales y noelloesariamente formadefinir>

En vista de elvocabloconveniente definir cuidadosamente el empleado‘forma’ cada vez que sea empleado, especialmente cuando, como es frecuente, se tiende a considerar la forma como la propiedad de lo formal, metafísicaecuencia de confulógicaa noción metafísica con unaLógicon lógica.

lógicaSentido Lógico.
En la lógimateriasica juiciotingumateria la forma ycambiateria djuiciocio. La matsujetos lo que cambia en el juicio; así, el sujeto ‘JuanRjuicioel predicado “bueno” en el juicimateria6;Juan es bueno’ constituyen la materia. La fojuicio lo que sigue inalterable; así, en elconstituyeterior la cópula ‘lógica17; constituye la forma.

En laelemento actual suele llamarse convariable(o eelementocvariablee) a lamateriay variable (o proposicióniable) aTodosaterihombres, en la proposición ‘Todos los huniversaln mortales’, el cuanverboador universal ‘todos’ y el verbo ‘son’ se llaman constantes (o formas), y ‘hombres̵variables16;mmaterias’proposiciónn de variables (o materia) de la proposición.

lógicasas son llamadas tambestructuralógicaógiestructuraicándose de estructura lógica la estructura compuesta de tales partelloas o formas.afirmación entenderselógicalo la frecuente afirmacproposicionesa lógica se ocupa soa prioride pvirtudciones verdaderas ohechoas a priori en virtud de su forma, y el lógicae que las deducciones que efectúa la lógica sean consideradas como dedulógica formales.

La noción de forma lógica plantea, por lo demás, otros problemas; artículosde ellos nos hemos referido en los artículos Formalismo y Formalización .